About Me

My photo
സിപിഐ എം കേന്ദ്ര കമ്മിറ്റി അംഗം, ആലപ്പുഴ എംഎല്‍എ. കേരള ധനം , കയര്‍ വകുപ്പ് മന്ത്രി

Thursday, July 21, 2011

The Alternative White Paper - Part III

(The arguments in the White Paper presented by the Finance Minister K M Mani in the Assembly as marked yellow. The responses are made just below of each paragraph)

Part III

Options for the Government

71. In view of the stress on resources as elucidated in foregoing chapters, government  ha very little options for the management of its finances. Some possible options are briefly mentioned in succeeding paragraphs.

Para 71- The State Governments have “very little options for the management of (their) finances”. The trend for increased fiscal centralisation and the neo liberal fiscal reforms have reduced the states to the status of glorified municipalities. It is unfortunate that the White Paper refuses to examine the trends in Centre – State financial relations, despite its admission that the Central Transfers to the State have relatively declined. 

72.   Diversification  from  agricultur to  industria sector  and  expansion  of tertiary sector  is expected to add considerably to the gross domestic product. However, the Kerala economy  has for long been dependent on the growth of service sector rather than the growth of  agriculture and industrial sectors.   The state is lagging behind in the agricultural and industrial sector even though fertile soil,  suitable  climate skille manpowe and  capita ar in  abundance. The productive sector is far behind the national trend.  It is the high time to zero in on the factor responsible for this backwardness and rectify the mistakes without losing further time.

Para 73 -. We have to very carefully and critically examine the manufacturing policy of the India Government before adopting it for our state. For example, with the political consensus today in Kerala is for protection and expansion of the public sector in Kerala which definitely is not on the neo liberal agenda of the Central Government. It must also be taken into account that there has been significant unemployment in the state during the last five years as is proved by the following data taken the 66th round of NSS, even though unemployment still continues to be much higher than the national average. It also must be noted the demand for employment is for relatively better paying employment in service and new growth sectors.   

The unemployment rate by usual status (principal) as share of the labour force.

Rural male
Rural female
Urban male
Urban female
Total male
Total female
National Sample survey, 2004-05, 61st round and 2009-10,66th round.

74.       Industrial sector in the state needs rejuvenation.  But it should not mean that such a rejuvenation would be only through the public sector undertakings.   Iaddition  to  public  sector partnership  of  private  sector  is  essentia for  major investments.  The State should not shy away from private capital.  But in order to facilitate extensive private investment, the state has to organize basic facilitating infrastructure Accordingly, it seeks massive investment in infrastructure such as seaport, airports, roads and transportation sector But the state having inherited massive committed liability, finds it difficult at this juncture to allocate sufficient funds for investments in infrastructure.

Para 74. Nobody would contest the importance of private investment. Then what is the need for the warning “But it should not mean that such a rejuvenation would be only through the public sector undertakings”. The success of LDF in rejuvenating the PSUs and making them profitable has contributed significantly improved the industrial investment climate in the country. The White Paper rightly knows the need for infrastructure investment, but moans “But the state having inherited massive committed liability, finds it difficult at this juncture to allocate sufficient funds for investments in infrastructure”. The so called massive committed liability the White Paper had argued earlier was incurred “irresponsibly” by granting  administrative sanction for public works! The argument in this paragraph shows that the steps taken by the LDF government was in the right direction. 

75.  The state has to manage its finances in accordance with the targets set by the 13t Finance Commission in course of the larger macreconomic management of the country We are aware that confrontationist attitude with Centre will not be beneficial to the state economy.   Further, fiscal consolidation in the state cannot be achieved by compressing the social sector expenditure and the expenditure on much needed public goods. Compression of expenditure ha to be limited to those sectors where private investments are relatively easy to come by or where the   investments   will  not  fetc the  desire results  a this  point  of  time. Augmentation of  revenue alone cannot result in fiscal consolidation. In fact, economic tremors can occasionally pull down revenue in medium term.  Hence the two  pronge approach of revenue augmentation and avoiding wasteful or inefficient expenditure can lend credence to the fiscaconsolidation efforts.

Para 75. It is good that the UDF has realised that the “fiscal consolidation in the state cannot be achieved “by compressing the social sector expenditure and the expenditure on much needed public goods” as it attempted to do during 2001-06 But the statement that “Compression of expenditure ha to be limited to those sectors where private investments are relatively easy to come by” indicates that it is planning for massive privatisation in education and health sectors. We do not agree with this stance. Therefore our position is that the major focus of intervention should be on the revenue side. The State should ensure at least an annual growth of 20 percentage in revenues.  With GST in the horizon, the buoyancy of the Tax revenues will definitely improve. The challenge is to consolidate the overhauling of tax administration that has been initiated by the LDF government. However the proposals in the finance bill points to the contrary.

76.  Outstanding dues of all kinds will have to be cleared in a phased manner so that budgetary planning and MTFP targets are not vitiated.

Para 76 -  This is simply an exaggeration. Clearing of outstanding dues is not going to derail the fiscal trajectory.

77        The  Kerala  Fisca Reforms  Ac 2003  will  have  to  be  amende in compliance of  the 13t Finance Commission recommendations so that the fiscaconsolidation process are rolled on in the State and the benefits recommended in the 13th FC are availeafar as possible.

Para 77 - The  Kerala  Fisca Reforms  Ac 2003 is the worst of its genre stipulating a fiscal deficit target of 2 percent. While amending the Act the ways must be explored as to how to increase the fiscal maneuver space for the state government. First, the fiscal consolidation path should be contingent upon an improved trajectory of fiscal transfers from the Centre. Second, we should also project a modified revenue deficit trajectory following closely the new concept introduced by the Union Finance Minister in the latest Union Budget. A clear modification required in Kerala is regarding the capital expenditure incurred by the LSGIs while calculating the revenue deficit. Similarly, expenditure in human capital particularly education must also be taken into consideration. While we also acknowledge the need for formally legislating a new Fiscal Reforms Act given the Federal frame work within which the state government operates, we want to make it clear the state government have to carefully explore every possibility of off – budget borrowing in order to improve our infrastructure spending.   

78.  Debt sustainability will have to be achieved through prudent financial interventions.  The composition of debt has remained almost the same during the last five years. The internal debt as a percent of total debt stock is 63.46 per cent while the loan from the Centre is at 8.56 percent in 2011-12. PF, Small Savingetc constitute 28.28 percent of debt stock.  The debt as a per centage of GSDP hacome down to 28.99 in 2011-12 (Alt) The Debt/GSDP limit proposed by the 13tFinance Commission for 2011-12 is 32.3 percent.  The FD/GSDP and RD/GSDP ratios allowed by the 13t Finance Commission for 2011-12 are 3.5 percent and 1.4 percent respectively But in the year 2011-12, the RD/GSDP ratio is expected to be at an increased level of 1.81 per cent whereas FD/GSDP ratio will remain within the limit.  It may be made clear that non achievement of RD/GSDP target is due to the provisioning for pay and  pension revision arrears in 2011-12.  The RD/FD ratio which was as high as 74.82 per cent has come down to 52.66 percent in 2011-12 (Alt.). Thus the  RD/FD ratio shows that the quality of fiscal deficit has been improving.

Para 78- The observations in this paragraph based on time series data inclusive of the budget estimates of 2011-12 confirms our positions and rejects the general trend of arguments in the white paper: “Debt as a percentage of GSDP has come down” t to below  the norms fixed by Finance Commission; “FD/GSDP target also will remain within limit” and RD/FD ratio shows “that the quality of fiscal deficit has been improving”. The RD/GSDP ratio will be above the Finance Commission norm “due to the provisioning for pay and  pension revision arrears in 2011-12”. This also would fall in line in the subsequent years. Where is the crisis?  

79.   Government has already chalked out the Medium Term Fiscal Policy Plafor 2011-12  and 2012-13. The main objectives mentioned there are indicated below:-
   •  Inadequate  infrastructur of  internationa standar hinder         Kerala’s imag a a attractive investment  destination.       Given              the resourcconstraints of Government, infrastructure will be built up with private participation.   Major infrastructure projects will have to be put a fast track mode.
   •  Measure will  have  to  be  take to  focus  Kerala  a a attractive investment destination.
   •  Agriculture and industry will have to be the thrust areas for creating         employment   opportunitie throug diversification  and  resourc /technicacollaborations.
   •  Not only growth but also development with equity without sacrificing the interest of the poor has to be the prime concern.

Para 79.  Regarding infrastructural investment, it should be noted that projects like upgradation of state high ways, major district roads, other district roads, village roads and government offices cannot be undertaken in PPP model. Having rejected the business model that we had proposed in the budget presented in March 2011, the Finance Minister should explain his alternative. As of now he has no alternative. We also would emphasis the importance of instituting a comprehensive social security program. Unfortunately the revised budget has rejected many of its components like Urban Employment Guarantee program, Income Support Program, Maternity Benefits for Women in the Unorganised Sector, Deposit for Higher Education for the new born and so on.
80.  Sustained growth of the State’s own tax revenues is essential to reducfiscal imbalances.  Therefore tax administration has to be strengthened further and rationalised.

Para 80 - The Finance Minister has not touched upon important programs like corruption free check posts and has introduced modification to return filing and scrutiny that has already brought protest from the traders.  

81.  As against a legislative ceiling of A 14000 crore in respect of contingent liabilities, the  outstanding liabilities are A 7495 croreState will have to be careful and prudent in incurring further contingent liability.

Para 81 - Since the actual guarantees are only half the ceiling we should follow a bolder policy of utilising this instrument for stepping up investments. At any rate instead of the present ceiling in terms of absolute figure, it must be substituted by a ceiling of ratio of guarantees to GSDP.

82.  I is  obvious  tha the  intricacie of  finance of  the  state  ha to  be understood  properly and addressed. It cannot be done in a year or through year’s budget.  It has to follow a sustained train of efforts over next new years. Effor ha to  maximiz its  usag subjec to  the  constraints  of  the  economy. Management of revenue ga is  never a one-step effort.   It combines proverbiatightening of the belt’ with increasing the economic efficiency of expenditure base on  informe options  of  spending without  compromising on  the sociacommitment and economic imperatives.

Para 82. If the above understanding had informed the analysis of those who had drafted the earlier sections, an unnecessary controversy could have been avoided. Obviously the various sections have been drafted by different persons and their drafts have been put together without the proper integration just like the present coalition government. The Finance Minister’s coloured thinking has clouded the analysis. His true instincts also come out in the reference to proverbial “tightening of the belt” so much reminiscent of the “tightening of the dhotis” call given while introducing the White Paper of the last UDF government. Memories are often short. The UDF government may well refresh their memories as to how the people of Kerala responded to their last White Paper and actions taken thereon.

1 comment:

  1. കൃഷിയില്‍ നിന്നും വ്യവസായതിലെക്കുള്ള വൈവിവിധ്യവല്‍ക്കരണം - അതിനു വേണ്ടി ക്രിയാത്മകമായി എന്തെങ്കിലും കേരളത്തില്‍ രണ്ടു പക്ഷങ്ങളും ചെയ്തിട്ടുണ്ടോ. സംസ്ഥാനത്തിന് ഫലഭൂയിഷ്ടമായ ഭൂമി ഉണ്ട്, നല്ല കാലാവസ്തയുണ്ട്, വെള്ളമുണ്ട്, അഭ്യസ്ത വിദ്യരായ തൊഴില്‍ ചെയ്യുവാന്‍ തയ്യാറുമുള്ള ചെറുപ്പക്കാരുണ്ട്..പക്ഷെ മാന്യമായി ജീവിക്കാനുള്ള വരുമാനം തരുന്ന തൊഴിലുകള്‍ എത്രയുണ്ട് ? എന്ത് കൊണ്ട് ഇല്ല..ഈ കൃഷിയില്‍ നിന്നും വ്യവസായതിലെക്കുള്ള വഴി വെറുതെ അധരവ്യയാമം ചെയ്തത് കൊണ്ട് ഉണ്ടാവുമോ?
    യന്ത്രവല്‍ക്കരണം എന്നുള്ളത് ഒഴിച്ച് കൂടാനാവാത്ത ഒന്നാണ്. പക്ഷെ ട്രാക്ടറും കൊയ്ത്തു യന്ത്രവും അല്ലാതെ എന്ത് യന്ത്രവല്‍ക്കരണം ആണ് കേരളത്തില്‍ കാര്‍ഷിക മേഖലയില്‍ വന്നിട്ടുള്ളത്. ഇപ്പോഴും തമിഴന്റെ ലോറി നോക്കിയാണ് ഭക്ഷണം പാകം ചെയ്യുന്നത്..അവന്റെ ലോറിയില്‍ വില കുറവുള്ളതു എന്താണോ അതാണ്‌ നമ്മളുടെ അന്നന്നത്തെ ഭക്ഷണം ഈ ഒരു അവസ്ഥക്ക് എതിരെ ടി വി ഷോ കളിലൂടെയുള്ള പല്ലിള്ളി അല്ലാതെ ക്രിയാത്മകമായി എന്തെഗിലും ചെയ്തിട്ടുണ്ടോ.
    കൃഷിയോട് അനുബന്ധിച്ച് എത്ര വ്യവസായങ്ങളാണ് താങ്കള്‍ ധനമന്ത്രിയായിരിക്കുമ്പോള്‍ തുടങ്ങിയത്?

    ഏതു സമയത്തും ലാറ്റിന്‍ അമേരിക്കയിലേക്കോ ക്യൂബ യിലെക്കോ നോക്കി അന്നന്നത്തെ പ്രസ്താവനക്ക് വഴി ഉണ്ടാകി ടി വി ചാന്നലുകളില്‍ ഇരിക്കാതെ വല്ലപ്പോഴും തെക്ക്കിഴക്കന്‍ ഏഷ്യയിലേക്ക് നോക്ക് . കേരളത്തോട് വളരെ അധികം സാമ്യത ഉള്ള രാജ്യമാണ് തായ്‌ലാന്ഡ്..കാര്‍ഷിക വിളകള്‍ നെല്ലും, റബ്ബറും, കപ്പയും, പൈന്‍ ആപ്പിള്‍ഉം ഒക്കെ തന്നെയാണ് അവിടെയും കൃഷി..എങ്ങിനെയാണ് കേരളത്തെക്കാളും കുറവ് വിവിദ്യമാര്ന കാര്‍ഷിക ഉള്പന്നങ്ങളുള്ള തായ്‌ ലാന്ഡ് കാര്‍ഷിക മായി ഇത്ര മാത്രം മുന്നേറുന്നത്?

    കൃഷിയോടുബന്തിച്ചുള്ള വ്യവസായങ്ങള്‍ മൂലം ഒന്ന് കൊണ്ട് തന്നെയാണ് അത്..കൃഷി മാത്രം പോര, ദിര്ഖകാല സംഭരണവും വേണം, സംഭരിക്കുന്നത് വിപണം ചെയ്യാനുള്ള വിപണികള്‍ കണ്ടു പിടിക്കണം, വിപനികല്‍ക്കനുസരിച്ചു ഉല്പന്നത്തിന്റെ കെട്ടും മട്ടും മാറണം, ഉല്പന്നത്തിന്റെ വിപണനം ഉറപ്പാക്കാന്‍ സാധിക്കണം..ഈ പറഞ്ഞ സാധനങ്ങളില്‍ എന്തെങ്കിലും ഒന്ന് സ്വതന്ത്രനതര കേരളത്തില്‍ ഉണ്ടായിട്ടുണ്ടോ.....

    വിദേശ വിപണി പോവട്ടെ കേരളത്തിന്റെ സ്വന്തം വിപണിയില്‍ എങ്കിലും കേരളത്തിന്റെ ഉല്പങ്ങള്‍ക്ക് വളരുവാനുള്ള സാഹചര്യങ്ങള്‍ ഉണ്ടോ? എറണാകുളം ജില്ലയില്‍ പിറവം നിയോജക മണ്ഡലത്തില്‍ ഇടക്കാട്ടുവയല്‍ എന്നൊരു ഗ്രാമ പഞ്ചായത്ത് ഉണ്ട്.
    അവിടെ നേരത്തെ ഉണ്ടായിരുന്ന ഭൂരിപക്ഷം വരുന്ന കോഴി കര്‍ഷകര്‍ എങ്ങിനെ ഇല്ലാതായി എന്ന ഒരു പഠനം മാത്രം മതി കേരളത്തില്‍ എങ്ങിനെയാണ് കൃഷി ഇല്ലാതാവുന്നത് എന്ന് മനസിലാവാന്‍. തമിഴ് നാട്ടില്‍ നിന്നുള്ള ഹോര്‍മോണ്‍ കുത്തി വച്ച കോഴികള്‍ വിലക്കുറവു കൊണ്ട് വിപണി പിടിച്ചടക്കി ഒടുവില്‍ ഇവിടെയുള്ള കര്‍ഷകര്‍ നഷ്ടം സഹിക്കാന്‍ കഴിയാതെ വേറെ ഉപജീവന മാര്‍ഗങ്ങള്‍ തേടി പോയി.ഒടുവില്‍ ആ വിപണി പൂര്‍ണമായി തമിഴ് നാടിന്റെ കയ്യിലും എത്തി